Le caoutchouc naturel, pas si naturel que ça

Aujourd’hui, on voit beaucoup de produits pour bébés qui sont fabriqués en caoutchouc naturel. Il s’agit par exemple de tétines de biberon, de sucettes et de jouets pour bébé. On pense souvent que le caoutchouc naturel est un produit écologique et naturel. Mais est-ce vrai ? Est-ce que le caoutchouc naturel est vraiment respectueux de l’environnement ?

Bébé avec sucette

Additifs chimiques et caoutchouc naturel

Comme son nom l’indique, le caoutchouc naturel est un produit naturel. La matière première pour le caoutchouc naturel (le latex), est une sorte de jus récolté par saignée de l’arbre hévéa (l’arbre à caoutchouc). Le caoutchouc naturel à l’état pur (latex) est inutilisable. Beaucoup de produits chimiques (des additifs) sont donc ajoutés pour en faire un produit utilisable. Pour rendre le produit sans danger pour la consommation humaine, les règles concernant l’ajout d’additifs sont très strictes.

Les produits chimiques ci-dessous sont ajoutés au caoutchouc naturel pour pouvoir l’utiliser :

  • Conservateurs : ces substances chimiques luttent contre la détérioration par les organismes (par exemple les moisissures et les bactéries).
  • Agents moussants : pour rendre le caoutchouc plus léger.
  • Colorants : pour donner une certaine couleur au produit.
  • Stabilisateurs UV : ceux-ci rendent le caoutchouc plus résistant à la lumière du soleil. 
  • Agents vulcanisants : en ajoutant une substance chimique tel que le soufre, le caoutchouc devient plus résistant et élastique.
  • Matières de charge : celles-ci rendent le produit en caoutchouc moins coûteux et lui donnent de la solidité.
  • Plastifiants : ces produits huileux donnent de la souplesse au produit.
Caoutchouc naturel de couleur sucette

Caoutchouc naturel sucette et la tétine de biberon

Le processus de fabrication du caoutchouc naturel, un impact sur l’environnement

Outre le fait que beaucoup de produits chimiques sont ajoutés au caoutchouc naturel pour le rendre utilisable, il a aussi d’autres inconvénients. Le processus de production du caoutchouc naturel a un impact négatif sur l’environnement, puisqu’il produit beaucoup de déchets résiduels. Par ailleurs, beaucoup d’arbres dans la forêt tropicale sont abattus pour répondre à la demande croissante du caoutchouc naturel. Ceci a donc un fort impact négatif sur l’environnement ainsi que sur la biodiversité sur notre terre. De plus, les conditions de travail dans la plupart des plantations sont mauvaises. 

Fragilité du caoutchouc naturel
Comme nous venons d’expliquer, le caoutchouc naturel nécessite des additifs chimiques et a un impact négatif sur l’environnement. Si vous voulez tout de même utiliser des produits en caoutchouc naturel, lisez bien la notice et faites attention aux points suivants :

  • Le caoutchouc naturel doit être remplacé toutes les 4 semaines. Pour le silicone c’est 6 semaines.
  • Le caoutchouc naturel peut se détériorer, désecher, changer de couleur, se déformer, et devenir mou et collant à cause de sources de chaleur (lumière du soleil, stérilisation, chauffage).
  • Le caoutchouc naturel se déforme à cause de la succion et prend de l’odeur.
  • Le caoutchouc naturel contient des plastifiants (sans danger). Le caoutchouc naturel, tout comme le silicone, est exempt de BPA et de PVC. Le BPA est interdit dans les produits pour bébés depuis 2011, le PVC ne se trouve que dans le plastique.
  • Le caoutchouc naturel peut causer une réaction allergique. Certains enfants réagissent aux protéines contenues dans le caoutchouc naturel.
  • Le caoutchouc naturel a un goût. Certains enfants refusent donc de le mettre dans la bouche.
Exemple déformé caoutchouc naturel sucette

A gauche: une sucette en caoutchouc naturel, nouvelle de l'emballage. A droite: même taille sucette, avec une partie d'aspiration déformée après utilisation.

Silicone vs. caoutchouc naturel

Chez Difrax, nous considérons que le caoutchouc naturel n’est pas plus écologique et n’est pas aussi naturel que son nom laisse croire. Nous avons donc fait le choix conscient d’utiliser du silicone pour nos produits bébé.

Les avantages du silicone :

  • Sans odeur et sans goût : le silicone n’a pas de goût ou d’odeur. Le caoutchouc a un goût de caoutchouc, et ressemble donc moins au sein maternel. Un enfant peut, à cause de cela, refuser de boire au sein.
  • Hygiène : le matériau lisse est facile à nettoyer.
  • Se déchire moins vite : le silicone est plus résistant et se déchire moins vite. Il peut donc exercer plus de pression sur le palais et la mâchoire, devenant de plus en plus forte, de votre enfant. Le produit est aussi plus durable. Le silicone ne se déforme pas à cause de la succion.
  • Sans allergène : le silicone ne cause pas de réactions allergiques. Il se peut que votre enfant soit allergique au caoutchouc.
  • Résistant aux intempéries : le silicone résiste bien au soleil, à l’humidité, à la chaleur et au froid. En exposant le caoutchouc naturel à la chaleur et la lumière UV, il se détériore facilement, peut devenir plus mou et collant, se dessécher, se décolorer et se déformer.

Le caoutchouc naturel, pas si naturel que ça