Natuurrubber niet zo natuurlijk

Tegenwoordig zie je veel babyproducten die van natuurrubber zijn gemaakt. Denk bijvoorbeeld aan flessenspenen, fopspenen en babyspeeltjes. Vaak wordt gedacht dat natuurrubber milieuvriendelijk en natuurlijk is. Maar klopt dat wel? Hoe natuurvriendelijk is natuurrubber eigenlijk?

Chemische toevoegingen natuurrubber

Zoals de naam al doet vermoeden is natuurrubber een natuurproduct. De grondstof voor natuurrubber (latex) wodt als sap uit rubberbomen getapt. Puur natuurrubber (latex) is geen bruikbaar product, daarom worden er behoorlijk wat chemische stoffen (additieven) aan natuurrubber toegevoegd om het product geschikt te maken voor gebruik. Om het product veilig te maken voor menselijk gebruik, zijn er strenge regels verbonden aan het toevoegen van additieven.

Onderstaande chemische stoffen worden aan natuurrubber toegevoegd om het te kunnen gebruiken:

  • Conserveermiddelen: deze chemische stoffen gaan schade aan producten door organismen (bijvoorbeeld schimmels en bacteriën) tegen.
  • Blaasmiddelen: deze zorgen ervoor dat het rubber lichter wordt in gewicht.
  • Kleurstoffen: deze zorgen voor een bepaalde kleur.
  • UV-stabilisatoren: deze maken rubber beter bestand tegen zonlicht. 
  • Vulkaniseermiddel: door een chemische stof als zwavel toe te voegen wordt het rubber sterker en elastischer. 
  • Vulstoffen: deze maken een rubberen product goedkoper en geven het meer stevigheid. 
  • Weekmakers: deze olieachtige stoffen maken het product soepel.
Gekleurde natuurrubber fopspeen

Gekleurde natuurrubber fopspeen

Natuurrubber productieproces milieubelastend

Naast het feit dat er veel chemische stoffen aan natuurrubber wordt toegevoegd om het bruikbaar te maken, kent natuurrubber nog andere nadelen. Het productieproces van natuurrubber is milieubelastend, omdat er veel restafval overblijft. Daarnaast wordt er veel regenwoud gekapt om aan de toenemende vraag van rubberbomen te kunnen voldoen. Dit is een behoorlijke klimaatbelasting en aanslag op de biodiversiteit van onze aarde. Ook zijn de arbeidsomstandigheden bij de meeste plantages slecht.

Natuurrubber kwetsbaar

Zoals hierboven genoemd kent natuurrubber chemische toevoegingen en is het milieubelastend. Wil je toch natuurrubber producten gebruiken, lees dan goed de handleiding en let op de volgende punten: 

  • Natuurrubber moet iedere 4 weken vervangen worden. Voor siliconen is dit 6 weken.
  • Natuurrubber kan door warmtebronnen (zonlicht/steriliseren/verwarming) afbreken, zachter worden, kleverig worden, uitdrogen, verkleuren en vervormen.
  • Natuurrubber verandert door zuigen van vorm, het zet uit en het neemt geur aan.
  • Natuurrubber bevat (veilige) weekmakers. Zowel natuurubber als siliconen is vrij van BPA en PVC. BPA is sinds 2011 verboden in babyproducten, PVC zit alleen in kunststof. 
  • Natuurrubber kan een allergische reactie veroorzaken. Sommige kindjes reageren op het eiwit in natuurrubber. 
  • Natuurrubber heeft een smaakje. Sommige kindjes weigeren daarom om dit in hun mond te stoppen. 

Voorbeeld vervormde natuurrubber fopspeen
Links: een fopspeen van natuurrubber, nieuw uit de verpakking. Rechts: dezelfde maat fopspeen, met vervormd zuiggedeelte na gebruik. 

Siliconen vs. natuurrubber

Bij Difrax zijn wij van mening dat natuurrubber niet milieuvriendelijker is en niet zo natuurlijk als de naam doet vermoeden. Wij kiezen voor onze babyproducten daarom bewust voor siliconen als schonere variant.

De voordelen van siliconen op een rijtje: 

  • Geur- en smaakloos: siliconen is geur- en smaakloos. Rubber smaakt en ruikt naar rubber, waardoor het minder op de moederborst lijkt. Hierdoor kan een kindje borstvoeding gaan weigeren. 
  • Hygiëne: het gladde materiaal zorgt ervoor dat siliconen makkelijker schoon te maken is.
  • Scheurt minder snel: siliconen is steviger en scheurt daardoor minder snel. Het kan daardoor meer druk uitoefenen op het gehemelte en de steeds sterker wordende kaakjes van je kindje en gaat langer mee waardoor het duurzamer is. Siliconen is niet gevoelig voor vervorming door het zuigen.
  • Allergievrij: siliconen is allergievrij, het kan zijn dat je kindje allergisch is voor rubber. 
  • Weersbestendig: siliconen kan goed tegen zonlicht, vocht, warmte en kou. Bij blootstelling aan hitte en uv-licht breekt natuurlijk rubber makkelijk af en kan het zachter worden, kleverig worden, uitdrogen, verkleuren en vervormen. 

Voor-en nadelen fopspeen